If open access were the default, cases like mine were obsolete

February 5th, 2016

Greetings friends,

This week a new hearing took place as part of the criminal process against me in Paloquemao court in Bogota, Colombia.

During two days of hearing (February 1st and 2nd/ 2016) the prosecution finished presenting their witnesses and my defense began with our witnesses. We now know that the process will continue in May.

The notice of this hearing was a good excuses to talk once again about the importance of open access and the relationship it has with my case. So I want to thank all the organizations that have supported me; Fundación Karisma, Open Access Button, EFF, Sparc, Creative Commons, all of them rekindled during the last days of campaigns #CompartirNoEsDelito, #StandWithDiego and the global declaration  supporting open access to knowledge that over 24,000 person signed until now.

Also, I want to thank my family, friends and thousands of partners that felt identified with my cause. Until today everything went very well, but as I said, the process continues. It is a long and exhausting process that I have tried to take as another experience in my life.

This situation has not  broken me on the contrary it has strengthened me to fully complete my Masters in Conservation (three years) that it has been escorted by the shadow of this criminal case. I chhose to use this situation as an element  element to shape and refine my life, in both ways personally and professionally. Today, that shadow is just a speck compared to the great challenges that we have preserving our biodiversity and the survival of the species, this concern currently has all my attention and I think we can solve it more easily if we remove barriers to access to knowledge.

Let’s keep saying #SharingIsNotaCrime

Diego Gómez

Si el acceso abierto fuera la regla, casos como el mío no existirían

Febrero 5 de 2016.

Saludos amigas y amigos,

Esta semana tuvo lugar una nueva audiencia dentro del proceso penal que se adelanta en mi contra en los juzgados de Paloquemao, en Bogotá, Colombia.

Durante los dos días que duró la audiencia (1 y 2 de febrero / 2016) la fiscalía terminó de presentar a sus testigos y mi defensa comenzó su presentación. Ahora sabemos que el proceso continuará en mayo.

La noticia de la audiencia nos permitió hablar de nuevo sobre la importancia del acceso abierto y la relación que tienen con mi caso.  Por eso quiero agradecerle a todas las organizaciones que me han apoyado; Fundación Karisma, Open Access Button, EFF, Sparc, Creative Commons, quienes reactivaron las campañas #CompartirNoEsDelito, #StandWithDiego y la declaración de apoyo mundial al acceso abierto al conocimiento que han firmado más de 24.000 personas.

También a familiares, amigos y miles de compañeros que se han identificado con la causa. Hasta el día de hoy todo ha salido muy bien, pero como dije anteriormente, el proceso continúa. Es un proceso largo y desgastante que he tratado de asumir como una experiencia más en mi vida.

Antes que derrumbarme esta situación me ha fortalecido para culminar mi maestría en Conservación que en su totalidad (3 años) estuvo escoltada por esa sombra. Esa sombra que he decidido convertir en un elemento más para componer y matizar mi vida, desde lo personal hasta lo profesional. Hoy esa sombra es una pequeña mancha comparada con los grandes retos que tenemos en conservación de nuestra biodiversidad y de nuestra supervivencia como especie, una preocupación que ahora tiene toda mi atención y que podemos resolver más fácilmente si se eliminan las barreras para el acceso al conocimiento.

Sigamos diciendo #CompartirNoEsDelito.

Diego Gómez.

 

If open access were the default​ ​ rather than the exception

Almost a year and half after sending the first tweet about #standwithdiego we still hear echoes of a campaign that aroused interest in a debate that we have pending in Colombia: the balance that should exist between rights that are in constant tension, copyright and the right of access to knowledge. These echoes still ring through the initiative of the Electronic Frontier Foundation “Let’s stand together to promote open access worldwide” and the support of organizations such as Open Access Button, who has an interesting tool to search academic articles moving in Open Access (It can be install as a supplement in your browser). (From the op ed “Diego Gomez and the importance of the commons“)

Today we need to raise our voices to support Diego. This 1st and 2nd of February (2016) will take place an oral hearing as part of criminal proceedings that Diego is facing. Since the  beginning we belive the best way to support Diego is by highlighting the importance of open access. For this purpose we  prepared this infographic (In Spanish) that you can share freely:

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Several months ago Diego decided to release under a Creative Commons license his set of photographs in Flickr dedicated to biodiversity creative license. A beautiful gallery that is already part of the commons we share online.

License your creations. Published in open access.  Support Diego Gomez.

Si el acceso abierto fuera la regla y no la excepción

Casi un año y medio después de haber enviado el primer tweet sobre #CompartirNoEsDelito, aún resuenan los ecos de una campaña que despertó el interés por un debate que tenemos pendiente en Colombia: el equilibrio que debe existir entre derechos que están en constante tensión, los derechos de autor y el derecho al acceso al conocimiento. Estos ecos siguen sonando gracias a la iniciativa de la Electronic Frontier Foundation “Unámonos para promover el acceso abierto en todo el mundo” y al apoyo de organizaciones como Open Access Button, que cuenta con una interesante herramienta para buscar artículos académicos que circulen en Acceso Abierto (se instala como un complemento en su navegador). (Tomado del texto “Diego Gómez y la importancia de los bienes comunes“)

Hoy necesitamos que nuestra voz de apoyo a Diego se vuelva a escuchar fuerte, porque este 1 y 2 de febrero de 2016 se realizará un juicio oral como parte del proceso penal que enfrenta Diego. Como lo planteamos desde el inicio, para apoyar a Diego nos hemos enfocado en visibilizar la importancia del acceso abierto, por eso hemos preparado esta infografía que puedes compartir libremente:

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Hace varios meses Diego decidió liberar bajo una licencia creative commons su set de fotografías en Flickr, dedicado a la biodiversidad. Una hermosa galería que ya hace parte de los bienes comunes que compartimos en Internet.

Licencia tus creaciones. Publica en acceso abierto. Apoya a Diego Gómez.

 

Everyday we are more saying #SharingIsNotACrime

Hi again to everybody,

At the end of June I was in Bogotá in order to be in the hearing in which I’d present evidence supporting my innocence. This, as a part of the criminal process against me for copyright infringement and related rights. The hearing was deferred as a result of my lawyers’ request. Why?

Because just a few days before the hearing, a group of expert lawyers on criminal procedures joined the defense team. Thus, it was necessary to have more time for the whole team to catch up on my case. The judge approved the request and scheduled the hearing for October 14 and 15, 2015.

The process is moving slowly. In spite of that and the postponement of the hearing of June 30, the supporting voices that have joined me during the process were reactivated. Open Access Button published in their blog an invitation to keep signing the Worldwide Declaration for Open Access promoted by the Electronic Frontier Foundation, Creative Commons and Internet Archive. Now there are more than 6700 supporters.

I want to thank all of you who have followed the case and have reactivated your networks to spread the invitation and articles that some media have published during the past month. Thanks for understanding that the postponement was necessary to strengthen my defense arguments and to prove my innocence.

Even though this hasn’t been an easy process, I’ve been surrounded by the support of people around the world who also believe that sharing is not a crime and that open access must be the rule, no the exception, for the circulation of scientific knowledge.

Let’s keep saying #SharingIsNotaCrime

Cada vez somos más diciendo #CompartirNoEsDelito

Julio 14 de 2015

Saludo de nuevo a todos,

A finales del mes de junio, estuve en Bogotá para la audiencia en la que se presentarían las pruebas de mi inocencia, dentro del proceso penal que se adelanta en mi contra por violación a los derechos patrimoniales de autor y derechos conexos. La audiencia fue aplazada por solicitud de los abogados que me han estado apoyando. ¿Por qué?

Porque pocos días antes de la audiencia, se sumó al equipo de la defensa un grupo de abogados especialistas en procesal penal. Por lo tanto, se determinó que era necesario contar con más tiempo para que ellos estuvieran completamente apropiados del tema. La juez aprobó esta petición y agendó la audiencia para el 14 y 15 de octubre de 2015.

Aunque el proceso penal avanza lentamente, y la audiencia programada para el 30 de junio fue aplazada, las voces de apoyo que me han acompañado durante todo este proceso se reactivaron. Open Access Button publicó en su blog una invitación a seguir firmando la Declaración mundial por el Acceso Abierto impulsada por la Electronic Frontier Foundation, Creative Commons, Internet Archive, entre otros, y a la que se han sumado más de 6700 personas.

Quiero agradecer a todos los que han seguido el caso y que reactivaron sus redes para hacer eco de esta invitación y de los artículos que algunos medios publicaron el mes pasado. Gracias por entender que el aplazamiento era necesario para fortalecer los argumentos de mi defensa y probar mi inocencia.

Aunque no ha sido un proceso fácil, he contado con el apoyo de mucha gente alrededor del mundo que también cree que compartir no puede ser un delito y que el acceso abierto debe ser la regla y no la excepción para la circulación del conocimiento científico.

Sigamos diciendo #CompartirNoEsDelito.

¿Quieres apoyarme? ¡Firma la declaración de apoyo mundial al Acceso Abierto!

La semana pasada publiqué una carta para contarles qué ha pasado con el proceso que enfrento en Colombia. La carta, fue recibida por miles de estudiantes, investigadores y activistas, que reactivaron una campaña en torno a mi caso, y a través de la cual estamos promoviendo una declaración de apoyo mundial al Acceso Abierto, firmada por más de 9000 personas.

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Si crees que casos como el mío deben ser obsoletos, la opción que tenemos es fortalecer el     Acceso Abierto. Así tendremos más publicaciones científicas disponibles en la red, de forma gratuita, a texto completo y bajo una licencia que permita usos fundamentales para el progreso científico.

¿Quieres apoyarme? ¡Firma la declaración! 

 

On the verge of the trial, let’s say #SharingIsNotACrime

Costa Rica, June 2015

In July 2014 I wanted to bring attention upon the case I was facing. A year has passed and because of your support, there are more of us who think that sharing can’t be considered a crime in Colombia, nor anywhere else in the world. In this time, the support received from different people and organizations has opened the debate about how the lack of balance in copyright laws may affect anybody, and thus is a matter that concerns everybody.

Thanks for helping me telling what’s going on

My case has had an important media coverage which has been broader than expected. My case has been documented by media such as Newsweek and The Guardian. In Colombia it was covered byCaracol, BluRadio, El Espectador, Semana, Enter.co and Las 2 orillas. They made all those interviews and opinion editorials because of the lack of precedents in prosecuting someone who shared knowledge through Internet not for money but for the sake of knowledge itself. This coverage has been interesting since it allowed to reflect on how current laws ignore the transformations the Internet as a tool for creation, production and distribution of knowledge has caused.

Several organizations around the world such as Fundación Karisma from Colombia, the Electronic Frontier Foundation (EFF) form United States, Creative Commons, Internet Archive, Knowledge Ecology International, Open Access Button, Derechos Digitales, Open Coalition, Open Knowledge, The Right to Research Coalition, Open Media, Fight for the Future, USENIX, Public Knowledge and Web we Want, have brought attention upon my case through campaigns, reports and all kind of efforts supporting the importance of access to knowledge and talking about the particular characteristics of scientific knowledge and its purpose for society. Those campaigns are CompartirNoEsdelito, YoComparto y“Unámonos para promover el acceso abierto en todo el mundo” [Let’s unite to promote open access around the world] to which many of you have joined.

My case was also one of the discussion topics in OpenCon, an event for students, new researchers and scholars. I also presented it in workshops and discussion forums such as the one opened byUniversidad del Quindío, my alma mater, an institution that has supported me through its Virtualization Unit and the show Radio Mutantes of UFM stereo.

Recently, one of the supporting organizations, the Electronic Frontier Foundation, published the Special Report 404 in which they analyze my case, amongst others, in light of the pressure exerted to countries like Colombia by the Special Report 301 prepared by USTR of United States. EFF’s Report shows that while Report 301 seeks to reinforce legal systems in favor of copyright holders, cases like mine proves the need of greater balance in favor of public interest.

I am grateful to all of you for the time you have spent sharing the messages of the campaigns through social networks but also talking about my case with family and friends, because it shows that there are lots of people like us who believe that a society may use a disruptive technology like Internet in benefit of education, access to science and culture; that sharing is not a crime and that it cannot be considered a crime against authors.

What about the criminal process?

Because many people showed interest in knowing the state criminal process against me, I want to tell you that this process is slow and not much has happened since the last preparatory hearing in which the prosecutor announced the materials they want to introduce as evidence into the process.

That trial was scheduled for November of 2014 but it was cancelled because of the judiciary strike. I am currently living in Costa Rica because I’m finishing my master’s degree on Wildlife conservation and soon I’ll be presenting my defense of the corresponding thesis. Given that I am about to return to Colombia and the new date for the trial was fixed to April of 2015, the Judge accepted my lawyer’s request for a postponement, so the trial will be held in June 30 of 2015, and I will be present.

During the trial we will introduce evidence and documents that support my innocence. I hope that the judiciary system understand that I used the document for academic purposes and my actions were never motivated by money. I trust the judiciary system and I know my case still can resort to many legal recourses, I’ll keep you informed.

Again, I’d like to say thanks to all of you for the support you have offered me and to tell you that today, more than ever, I’m convinced that “if open access was the default, cases like mine were obsolete”. I want to invite you to keep supporting initiatives in favor of open access to avoid bringing the risk of punishment upon researchers and scholars that share knowledge in the digital age.

Thanks for believing in CompartirNoEsDelito (Sharing Is Not A Crime)

Diego A. Gomez Hoyos

A pocos días de que se reactive el juicio, volvamos a decir juntos #CompartirNoEsDelito

Costa Rica, Junio de 2015

En julio de 2014, quise dar a conocer el caso que estaba enfrentando. Ha corrido casi un año y gracias al apoyo que he recibido de ustedes, cada vez somos más los que pensamos que compartir no puede ser un delito en Colombia, ni en ninguna parte del mundo. En este tiempo, recibir el apoyo de diferentes personas y organizaciones ha permitido abrir el debate sobre cómo el desequilibrio de las leyes de derecho de autor puede afectar a cualquiera y por eso nos importa a todos.

Gracias por ayudarme a contar lo que está pasando

Mi caso ha tenido un importante cubrimiento por los medios de comunicación, mucho más del que imaginé. A nivel internacional, lo documentaron medios como Newsweek y The Guardian, y en Colombia, Caracol, BluRadio, El Espectador, Semana, Enter.coLas 2 orillas, entre otros, dedicaron entrevistas y columnas de opinión, debido a los pocos precedentes que existen de procesos penales por compartir conocimiento en Internet, sin ánimo de lucro. Este cubrimiento ha sido interesante pues ha permitido reflexionar sobre cómo las leyes desconocen las transformaciones que ha generado Internet como herramienta para la creación, producción y distribución de conocimiento.

Diferentes organizaciones en el mundo, entre ellos la Fundación Karisma de Colombia, así como la Electronic Frontier Foundation (EFF) de EEUU, Creative Commons, Internet Archive, Knowledge Ecology International, Open Access Button, Derechos Digitales, Open Coalition, Open Knowledge, The Right to Research Coalition, Open Media, Fight for the Future, USENIX, Public Knowledge, Web we Want, han visibilizado mi caso a través de campañas, actividades e informes alrededor del mundo, haciendo un llamado sobre la importancia del acceso al conocimiento y sobre las particularidades del conocimiento científico y su propósito para la sociedad. Estas campañas son CompartirNoEsdelito, YoComparto y “Unámonos para promover el acceso abierto en todo el mundo” a las que muchos de ustedes ya se han unido. Fue además, uno de los temas de discusión en la OpenCon un evento para estudiantes, nuevos investigadores y académicos, y yo mismo lo he presentado en Talleres y Foros de discusión, como el que abrió la Universidad del Quindío, mi alma máter, que me ha apoyado a través de su Unidad de Virtualización y el programa Radio Mutantes de la UFM estéreo.

Recientemente, una de estas organizaciones que me ha apoyado, la Electronic Frontier Foundation, publicó el Informe Especial 404, en donde se analiza, entre otros, mi caso a la luz de la presión que ejerce el Informe Especial 301 de la USTR (Oficina de Comercio del Gobierno de EE.UU) a países como Colombia. El informe de EFF muestra que mientras el 301 busca reforzar los sistemas legales en favor de los titulares, hay casos como el mío, que prueban que si se necesita algo es un equilibrio a favor del interés público en este sistema jurídico.

Nuevamente les agradezco el tiempo que han dedicado a compartir los mensajes de las campañas en redes sociales, pero también por contarle a sus amigos y familiares sobre mi caso, pues demuestra que somos muchos los que creemos que una sociedad que dispone de una tecnología disruptiva como Internet, puede usarla en beneficio de la educación, el acceso a la ciencia y la cultura; que compartir no es delito y que no puede ser visto como un crimen contra los autores.

¿Cómo va el proceso?

Debido al interés que han manifestado algunas personas en conocer en qué va el caso quiero contarles que el proceso es lento y no ha pasado mucho desde la última audiencia preparatoria, en la que se enunciaron las pruebas que se pretenden hacer valer en el juicio. La audiencia para presentar esas pruebas fue anunciada, primero, para noviembre de 2014. Esa audiencia no tuvo lugar debido al paro del sector judicial en Colombia, de modo que se reprogramó para el día 10 de abril de 2015. Dado que esa fecha era cercana a mi regreso a Colombia (en la actualidad estoy en Costa Rica terminando mis estudios de maestría en Conservación de vida silvestre y pronto defenderé mi tesis), mi abogado solicitó un aplazamiento para facilitar que yo esté presente. La petición fue atendida por el juez, lo que me permitirá estar presente en esa audiencia que fue reprogramada para el día 30 de junio de 2015, fecha en la que estaré de regreso en Colombia y me presentaré al juzgado.

En la audiencia presentaremos las pruebas y documentos  que prueban mi inocencia. Espero que la justicia entienda que mi uso del documento fue académico y que nunca he tenido un ánimo de lucro.  Confío en la justicia y todavía se tiene muchos recursos legales en mi caso. Les mantendré informados.

Nuevamente, aprovecho este mensaje para agradecerles el apoyo que me han brindado y para decirles que ahora, más que nunca, estoy convencido de que “si el acceso abierto fuera la opción predeterminada para publicar la producción académica, casos como el mío serían obsoletos”. Los invito a seguir apoyando iniciativas que promueven el acceso abierto para evitar que los investigadores y académicos, se arriesguen a penas severas por compartir conocimiento en la era digital.

Gracias por creer que #CompartirNoEsDelito

Diego A. Gómez Hoyos.

 

From the situation I face, I highlight the support I have received from so many people in Colombia and worldwide.

October 14th, 2014

The use of FLOSS was my first approach to the open source world. Many times I could not access ecological or statistical software, nor geographical information systems, despite my active interest in using them to make my first steps in research and conservation. As a student, it was impossible for me to cover the costs of the main commercial tools. Today, I value access to free software such as The R project and QGis project, which keep us away from proprietary software when one does not have the budget for researching.

But it was definitely since facing a criminal prosecution for sharing information on the Internet for academic purposes, for ignoring the rigidity of copyright law, that my commitment to support initiatives promoting open access and to learn more about ethical, political, and economic foundations has been strengthened.

I am beginning my career with the conviction that access to knowledge is a global right. The first articles I have published in journals have been under Creative Commons licenses. I use free or open software for analyzing. I also do my job from a social perspective as part of my commitment and as retribution for having access to public education in both Colombia and Costa Rica.

From the situation I face, I highlight the support I have received from so many people in Colombia and worldwide. Particularly, I thank the valuable support of institutions working for our freedom in the digital world. Among them I would like to acknowledge those institutions that have joined the campaign called “Let’s stand together to promote open access worldwide”: EFF, Fundación Karisma, Creative Commons, Internet Archive, Knowledge Ecology International, Open Access Button, Derechos Digitales, Open Coalition, Open Knowledge, The Right to Research Coalition, Open Media, Fight for the Future, USENIX, Public Knowledge and all individuals that have supported the campaign.

If open access was the default choice for publishing scientific research results, the impact of these results would increase and cases like mine would not exist. There would be no doubt that the right thing is to circulate this knowledge, so that it should serve everyone.

Thank you all for your support.
Diego A. Gómez Hoyos