¡Thank you for saying #SharingIsNotACrime!

Costa Rica, December 15, 2017

Dear friends,

More than four years ago, I received an official statement from the prosecutor’s office. It announced that an investigation was opened against me for suspected copyright infringement. At that moment I began reviewing my life looking for any floss or unlawful action that deserved the 8 years in prison that were promised if the prosecutor’s office found me guilty. Everything I had done was thinking in the common good, without harming anyone.

Despite being sure of my innocence, I had to face a long judicial process and dealt with the Colombian copyright legislation. And all because I thought sharing knowledge on the Internet without making profit, with purely academic purposes, and respecting authorship couldn’t be considered a crime.

Thanks to the support of family, friends, colleagues and especially to the team of the Karisma Foundation, we started the campaign #SharingIsNotACrime, that resonated worldwide, while catching the attention of different sectors of the Colombian society. The campaign managed to integrate all the necessary support to face this criminal process and get me absolved. A ruling in favor in the first instance and the confirmation by the Court of Bogota, allow me today to remain at liberty. Furthermore, this decision is a great precedent for the practice of sharing knowledge online without criminalizing it.

During the course of this distressing process, very important things happened in my life. My beautiful daughter Lia was born, I did a master’s degree in wildlife conservation, and confirmed my vocation as an researcher. I also undertook several trips as a representative of open access.

It has not been easy to grow personally and professionally in the middle of such a stressful situation. However, I decided this judicial case was not going to be a burden, instead, it would be a reason to grow, and to do everything I could so no one else had to go through these sort of unfair processes in the future.

I am deeply grateful for all the support that different people and organizations have shown during this time.

I appreciate the great defense work carried out by lawyers Germán Realpe, Claudio Zambrano, and Luis Bernardo Alzate, along with the forensic technician Daniel Torres. I would like to highlight the support provided by EFF, Web We Want, Creative Commons, Right to Research Coalition, SPARC, Derechos Digitales, Open Access Button and Communia. As well as to all the people who supported the crowdfunding campaign Compartir no es delito: Sharing Is Not A Crime, thanks to their contributions we were able to cover the costs of my defense.

Thank you to those who created activities to collect funds and to those who told their friends and family about my case. Spreading the word was incredibly valuable.

For those in Colombia, I invite you to act. Our country’s copyright law needs to meet international standards which use the criminal system as the last resource in copyright infringement, and only sanctions intentional actions, for-profit and on a commercial scale.

The Colombian law is currently being modified, and people are already speaking up. For instance, in order to draw the attention of Congress more than 30 Colombian academics have signed a letter that explains the problems of using the penal code to sanction daily behaviors for academics in digital environments.

Currently, the Senate Bill 146-17 (that will reform the legal framework of copyright) is under discussion in Congress. The first version of the letter was delivered to the Congress of the Republic today, December 15, 2017. However, it remains open to signatures by sending an email to contacto@karisma.org.co

Again, thank you very much for all your support. Let’s continue sharing knowledge because sharing is not a crime.

Diego Gómez Hoyos

 

¡Gracias por decir #CompartirNoEsDelito!

Costa Rica, 15 de diciembre de 2017

Queridos amigos,

Hace poco más de 4 años recibí una llamada de la fiscalía, en la que me indicaban que se abría una investigación en mi contra, por presunta violación a los derechos patrimoniales de autor.

En ese momento, hice un recorrido por mi vida tratando de buscar cualquier falta o delito que mereciera los 8 años de cárcel que se prometían si me encontraban culpable. Luego de buscar detalladamente en mi vida, no encontré acciones ilícitas, por el contrario, todo lo había hecho por el bien común, sin hacerle daño a nadie. A pesar de estar seguro de mi inocencia, tuve que asumir los problemas de la legislación de derecho de autor en Colombia, y enfrentar a la fiscalía y al demandante.

Viví más de 4 años en medio de este difícil proceso penal, tan sólo por pensar que compartir conocimiento en internet sin ánimo de lucro, con fines netamente académicos y respetando la autoría  no podía ser considerado un delito. Sin embargo, gracias al apoyo de familiares, amigos, colegas y sobre todo al equipo de la Fundación Karisma, le hicimos frente a este proceso dejando claro que #CompartirNoEsDelito.

La campaña #CompartirNoEsDelito liderada por la Fundación Karisma, resonó en muchos lugares del mundo, llamó la atención de distintos sectores de las sociedad colombiana y logró integrar todo el apoyo necesario a nivel regional e internacional para enfrentar este proceso penal y lograr que me absolvieran de los cargos que se me imputaban. Un fallo a favor en primera instancia y la confirmación del Tribunal de Bogotá, me permiten hoy seguir en libertad con mis proyectos de vida, y ser parte de un gran precedente sobre la importancia de compartir el conocimiento y no criminalizar esta práctica.

En el curso de este angustiante proceso sucedieron cosas muy importantes en mi vida. Nació mi hermosa hija Lía, realicé una maestría en conservación de la vida silvestre, confirmé mi vocación como investigador y emprendí varios viajes con la bandera del acceso abierto. No ha sido nada fácil crecer como persona y profesional en medio de una situación tan estresante, pero decidí que el caso no iba a ser un lastre en mi vida, sino un motivo para crecer, para producir, para aportarle a los demás, para hacer todo lo posible porque nadie más pase por estos procesos injustos.

Estoy profundamente agradecido por el apoyo que distintas personas y organizaciones me brindaron durante este tiempo, especialmente EFF, Web We Want, Creative Commons, SPARC, Derechos Digitales, Right to Research Coalition, Open Access Button y Communia. También agradezco el gran trabajo de defensa que llevaron a cabo los abogados Germán Realpe, Claudio Zambrano y Luis Bernardo Alzate, y el técnico forense Daniel Torres.

Mis más sinceros agradecimientos van también para todas las personas que apoyaron la campaña de crowdfunding Compartir no es delito: Sharing Is Not A Crime, gracias a sus aportes pudimos pagar los costos de mi defensa. Gracias a los que crearon actividades para recoger fondos y a los que le contaron a sus amigos y familiares sobre mi caso. Sin todo el apoyo que recibí, no sé si hubiera tenido esta gran noticia hoy y no sé cómo hubiera soportado estos años de angustia e incertidumbre.

Aún tenemos un camino largo por recorrer para evitar que casos como el mío se repitan. Además de fortalecer el modelo de acceso abierto al conocimiento, que permite que los resultados de investigación científica estén disponibles para todas las personas sin barreras tecnológicas y legales.

Para quienes me leen en Colombia, en nuestro país es importante que la ley de derechos de autor se ajuste al estándar internacional que usa el derecho penal como último recurso y sanciona exclusivamente las acciones intencionales, con ánimo de lucro y a escala comercial.

Con el objetivo de llamar la atención del Congreso de la República sobre este tema, más de 30 académicos colombianos firmamos una carta que explica en detalle los problemas del uso del código penal para sancionar conductas cotidianas, propias del contexto académico que se desarrolla en entornos digitales. Actualmente, está en discusión en el Congreso el proyecto de ley 146-17 del Senado que reformará el marco legal del derecho de autor. Por ese motivo, la primera versión de la carta fue entregada al Congreso de la República hoy, 15 de diciembre de 2017, pero sigue abierta a firmas a través del correo contacto@karisma.org.co

De nuevo, mil gracias por todo su apoyo. Sigamos compartiendo el conocimiento, porque compartir no es delito.

Diego Gómez Hoyos.

 

Bogota court confirms ruling: the biologist Diego Gómez acquitted of copyright infringement charges

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In a case that gained international attention and could become a bad precedent for the circulation of scientific research in Colombia.

December 4, 2017 | Bogota, Colombia

In 2014, when he was still a biology student at the University of Quindío in Colombia, Diego Gómez shared an academic paper on Scribd, a service that hosts millions of documents on its online platform. The author of the document, using Colombia’s strict copyright laws, filed a complaint for the infringement of his copyrights before the criminal justice system and Diego was identified as responsible.

Today, more than three years after the criminal proceedings began, the Bogotá Court confirmed the first instance ruling in favor of the biologist Diego Gómez, in a criminal trial that could have meant 4 to 8 years in prison and a heavy fine for sharing an academic document online.

“The decision of the Bogotá Court confirms what we have said over the years: sharing knowledge on the Internet cannot be a criminalised practice. Today we are celebrating that justice was obtained in a case that is now known worldwide and that showed the serious consequences of unbalanced copyright laws,” said Carolina Botero, Karisma Foundation’s director, a Colombian civil society organization that has supported Gomez since 2014 with the Sharing is not a crime campaign.

The decision is cause for celebration for those who support the Open Access movement around the world, a model that seeks to leverage technology to enable immediate, online access, without subscription or fee-based registration requirements, to educational, academic and scientific digital materials circulating under a free license that also allows for their reuse and copy. In view of the monopoly of academic publishers, the Open Access model is an opportunity to accelerate the research process and achieve a greater impact on society.

While it is possible that the process may continue with a cassation appeal, today we welcome the fact that the justice confirmed that sharing is not a crime.

The Karisma Foundation thanks all the people who have joined the crowdfunding campaign in recent months to cover legal defense costs. This campaign will remain open until the process is finally over. Thanks to the contributions, Diego has been able to face this long process.

Learn more about Diego Gómez’s case here and open access here.

Tribunal de Bogotá confirma fallo: biólogo Diego Gómez es absuelto de los cargos por violación al derecho de autor

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Un caso que alcanzó atención internacional y que pudo convertirse en un mal precedente para la circulación de la investigación científica en Colombia.

4 de diciembre de 2017 | Bogotá, Colombia

En 2014, cuando aún era estudiante de biología de la Universidad de Quindío en Colombia, Diego Gómez compartió un artículo académico en Scribd, un servicio que alberga millones de documentos en su plataforma en línea. El autor del documento, usando las estrictas leyes de derechos de autor de Colombia, denunció ante la justicia penal la violación a sus derechos de autor y Diego fue identificado como el responsable.

Hoy, después de más de tres años de iniciado el proceso penal, el Tribunal de Bogotá confirmó el fallo en primera instancia a favor del biólogo Diego Gómez, en un proceso penal que habría podido significarle de 4 a 8 años de cárcel y una multa millonaria por compartir un documento académico en línea.

“La decisión del Tribunal de Bogotá confirma lo que hemos dicho durante estos años: compartir conocimiento en internet no puede ser una práctica criminalizada.  Hoy celebramos que se hizo justicia en un caso que ahora es conocido a nivel mundial y que mostró las graves consecuencias que tienen las leyes de derecho de autor desequilibradas”, dijo Carolina Botero, Directora de la Fundación Karisma, organización de la sociedad civil colombiana que ha apoyado a Gómez desde el 2014 con la campaña Compartir no es delito.

La decisión es motivo de celebración para quienes apoyan el movimiento de acceso abierto en todo el mundo, un modelo que busca aprovechar la tecnología para permitir el acceso inmediato, en línea, sin requerimientos de registro suscripción o pago, a material digital educativo, académico, científico, que circula con una licencia libre que además permite su reutilización y copia. Frente al monopolio de las editoriales académicas, el modelo de Acceso Abierto es una oportunidad para acelerar el proceso de investigación y lograr un mayor impacto en la sociedad.

Si bien es posible que el proceso continúe con un recurso de casación, hoy celebramos que la justicia confirmó que compartir no es delito.

La Fundación Karisma agradece a todas las personas que durante los últimos meses se sumaron a la campaña de crowdfunding que buscaba cubrir los costos del acompañamiento legal. Esta campaña seguirá abierta hasta que el proceso termine definitivamente. Gracias a sus aportes, Diego ha podido enfrentar este largo proceso.

Más información sobre el caso de Diego Gómez aquí y sobre el acceso abierto aquí.

Las redes sociales han mostrado su apoyo a Diego Gómez con la etiqueta #CompartirNoEsDelito y alrededor del mundo usando #StandWithDiego

Help us match Jimmy Wales offer!

Hi, all!

We’re writing to tell you what’s been going on in recent weeks with Diego’s judicial process, as well as with our crowdfunding campaign. Pssst… we have exciting news in the last paragraph.

The case continues before the Bogota Court. Diego’s defense filed his arguments against the appeal presented after Diego was acquitted. That means the possibility of serving 4-8 years in jail is still a reality for him.

In relation to the campaign, we’ve reached more than 6,000 dollars. Thanks to all the people who donated in this first stage, these contributions have been fundamental to support Diego.

The exciting news is that Jimmy Wales, co-founder of Wikipedia, has announced during Wikimania 2017 that he supports Diego, and that he will donate USD $500 if we collectively raise another USD $500. This is a match now!

So, if you’re feeling generous, please donate and share this message so we can raise enough to match Jimmy’s offer. Donate here Compartir no es delito: Sharing is not a crime.

Best,

Karisma Team

¡Ayúdanos a igualar la oferta de Jimmy Wales!

¡Buen día!

Escribimos para contarles qué ha pasado con el caso de Diego, y con nuestra campaña de crowdfunding en las últimas semanas. ¡Al final, les contamos una buena noticia!

El caso continúa su trámite en el Tribunal de Bogotá. La defensa de Diego presentó sus argumentos frente a la apelación que el demandante interpuso al fallo de primera instancia, que absolvía a Diego. Eso significa que la posibilidad de una condena de 4 a 8 años de cárcel por compartir conocimiento en internet, aún es una realidad para Diego.

En relación con la campaña, alcanzamos más de 6.000 dólares. Gracias a todas las personas que donaron en esta primera etapa, sus aportes han sido fundamentales para apoyar a Diego.

La buena noticia es que Jimmy Wales, co-fundador de Wikipedia, anunció en Wikimania 2017 que también apoya a Diego y que donará 500 dólares si nosotros, de manera colectiva, reunimos otros 500 dólares.
 

¡Ayúdanos a igualar la oferta de Jimmy Wales! Dona en Compartir no es delito: Sharing is not a crime.

Saludos,

Equipo de Karisma

 

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It’s the end of our campaign

Hello, folks.  

Thank you so much for accompanying us during the campaign Compartir no es delito: Sharing it is not a Crime.

We are getting closer to the end of this fundraiser, we launched it the 12th of June and we’ll finish the campaigning the 10th of July. So far we have raised about USD$ 6,000, which we’ll use to cover the legal costs of the appeal process.

Learn more about the judicial process here.

Still, we lack some money to cover other fundamental expenses. First, the production of a case study, that allows us to tell Diego’s story and show the need for open access to knowledge. Secondly, the resources to cover Diego’s travel expenses, this way he will be able to attend his trials in Colombia and participate in a couple of open access events. Finally, keep in mind that this case still faces the possibility of reaching another legal instance: the instance of cassation. In that scenario, we will need money again to pay the lawyers defending Diego.

That is why, although the campaign is officially over, we will leave the Generosity page open for as long as Diego’s case continues. We need all the support we can get, and Generosity is a convenient way of donating to this cause.

During the following months, we will keep you posted about the development of this story. You can find updates once a month at:

 Now, some word from Diego about this experience.

I am very grateful to all the people who donated and/or shared our crowdfunding. This experience was highly important for me, because it showed that many people, friends and family support me unconditionally in this difficult situation that I’ve faced for almost 4 years.

 With your help, we have reached an important part of our goal and I believe that we can still achieve much more. Whatever the donation, it will be important to me.

 I would like to thank you personally, however, given the circumstances, I take this medium as an opportunity to send you the best energy.

 I thank you deeply!

 Diego Gómez, San José, Costa Rica

 Once again, thank you for supporting this cause.

 ¡Gracias!

 Karisma Team

 

 

 

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Llegó el final de nuestra campaña

Hola, amigos.

Muchas gracias por acompañarnos durante la campaña Compartir no es delito: Sharing is not a Crime.

Poco a poco nos acercamos al final, estuvimos al aire desde el 12 de junio y cerramos el 10 de julio. Hasta ahora hemos reunido alrededor de 6.000 dólares, con los que vamos a cubrir los costos legales del proceso de apelación.

Más información sobre el proceso judicial acá.

A pesar de eso, aún nos hace falta de dinero para cubrir otros gastos fundamentales.

  • En primer lugar: la producción del caso de estudio. Queremos hacer materiales que nos permitan contar esta historia, mostrando la necesidad del acceso abierto al conocimiento.
  • En segundo lugar, es necesario financiar los gastos de viaje de Diego, para atender sus juicios en Colombia y algunos eventos sobre acceso abierto al conocimiento.
  • Finalmente, aún enfrentamos la posibilidad de que este caso llegue hasta otra instancia legal, la instancia de casación. En ese escenario necesitaremos dinero para costear los abogados que defienden a Diego.

Por eso, aunque la campaña se acaba oficialmente, vamos a dejar la página de Generosity abierta mientras el caso de Diego continúa. Necesitamos el apoyo de todos y esta es una manera sencilla de recibir donaciones en el futuro. 


Durante los próximos meses, los mantendremos informados sobre el desarrollo de esta historia. Pueden encontrar actualizaciones mensuales en:

 Por ahora, acá unas palabras de Diego:

Estoy muy agradecido con todas las personas que donaron y/o compartieron nuestra campaña. Esta experiencia fue muy importante para mí, porque me demostró que muchas personas, amigos y familiares me apoyan incondicionalmente en esta difícil situación que enfrento desde hace casi 4 años.

 Con su apoyo alcanzamos una parte importante de nuestra meta y creo que aún podemos lograr mucho más. Sea cual sea la donación, será importante para mí.

 Me gustaría agradecerles en persona, pero, ante las circunstancias, aprovecho este medio para enviarles la mejor energía. ¡Les agradezco profundamente!

 Diego Gómez, San José de Costa Rica

Una vez más, gracias por apoyar esta causa. Esperamos seguir contando con ustedes.

 Equipo de Karisma

 

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#SharingIsNotACrime: This is the impact of your donation

Hello all!
We’re already in the last week of the fundraising Compartir no es delito: Sharing is not a Crime, that supports open access to knowledge and, in particular, that helps the Colombian biologist Diego Gomez.
Since the launching, we’ve raised $5,741 dollars from 131 donors. That’s quite a lot, so thank you so much for supporting us!
With that money, we’re close to covering the legal expenses related to Diego’s appeal process (learn more here). However, we still have other expenses to pay for, so we invite you to share this campaign with as many people as possible; friends, relatives, neighbors, colleagues: every contribution counts.

How your donation helps
1 dollar → One flier about open access to be handle in events.
10 dollars → An hour of a researcher developing a case study about Diego’s case.
20 dollars → Approximately one hour of a lawyer working on the appeal process.
50 dollars → A day of Diego’s per diem at an international event about access to knowledge.
100 dollars → Printing POP about copyright and why our current system needs a change.
500 dollars → Flight Costa Rica – Colombia and back for Diego to meet his lawyers and to attend Open Access events.

So please, take three minutes and share this campaign!

Best,
Fundación Karisma

diego

Este es el impacto de tu donación a #CompartirNoEsDelito

¡Buen día!

Estamos en la tercera semana del crowdfunding Compartir no es delito: Sharing is not a Crime, que apoya el acceso abierto al conocimiento y, en particular, al biólogo colombiano Diego Gómez.

Desde que inició la campaña, hemos reunido $5.706 de parte de 130 donantes. Eso es un montón, así que muchas gracias por apoyar.

Con ese dinero, estamos cerca de cubrir los costos legales de la apelación de Diego (más información acá). Sin embargo, aún tenemos otros gastos por cubrir, por eso te invitamos a compartir esta campaña con el mayor número de personas, amistades, familiares, vecinos, colegas; todas las ayudas son bienvenidas.

¿Cómo ayuda cada donación?

1 dólar → Un volante para ser entregado en eventos de acceso al conocimiento.

10 dólares → Una hora de un investigador haciendo un caso de estudio sobre Diego.

20 dólares → Aproximadamente una hora de abogado en el proceso de apelación.

50 dólares → Un día de Diego en un evento internacional de acceso al conocimiento.

100 dólares → Impresión de fanzines sobre propiedad intelectual, para cuestionar nuestro sistema actual.

500 dólares → Tiquete aéreo ida y vuelta Costa Rica – Colombia. Diego trabaja en una reserva natural en Costa Rica, estos viajes son para que él atienda su caso y eventos de acceso abierto.

¡Dona y comparte hoy!

Un saludo de parte del equipo de Fundación Karisma.